Rigoletto au pied du mur

Mercredi 21 juin 2017
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Rigoletto au pied du mur | Maison de la Radio
C’est au théâtre antique d’Orange, sous le regard bienveillant de la statue d’Auguste, que Mikko Franck et l’Orchestre philharmonique emmènent Rigoletto, les 8 et 11 juillet.

RIGOLETTO ? LE PREMIER VOLET de la trilogie qui se poursuit avec Le Trouvère et se conclut avec La Traviata. Une trilogie qu’on qualifie parfois de « populaire », ce qui n’a guère de sens, qui réunit trois ouvrages créés de 1851 à 1853, et qui, à bien y regarder, réunit trois partitions qui ont peu à voir entre elles. Ni l’époque : le XVIe siècle pour Rigoletto, le XVe pour le Trouvère, le XIXe pour La Traviata. Ni l’ambiance : des opéras historiques et un opéra qu’on dira bourgeois, voire vériste, si tant est que ce mot, lui aussi, ait un sens : le vérisme définit-il une manière de choisir les sujets (oui mais qu’y a-t-il de vériste dans la Turandot de Puccini ?) ou de traiter la voix en force (auquel cas La Traviata n’aurait évidemment rien de vériste) ? Ni même l’accueil qu’ils ont reçus : succès pour les deux premiers, échec pour le troisième. Alors ?
 
Alors, il semblerait que Rigoletto marque, après Luisa Miller, une volonté chez Verdi de s’émanciper de certains canons, de faire œuvre plus personnelle, plus élaborée, malgré toutes les beautés cachées de Luisa Miller. Mais Rigoletto a quelque chose d’une force qui va, pour reprendre une expression d’Hernani, l’autre pièce de Victor Hugo qui, quelques années plus tôt, avait inspiré Verdi.
 
Le mélodrame sans fard
 
Cette fois, en choisissant Le roi s’amuse (qui met en scène Triboulet, le bouffon de François Ier), Verdi joue sans complexe la carte du mélodrame, dans les deux sens du terme : drame en musique (melodramma) et intrigue à rebondissements. Et il le fait avec une énergie, une concision, un sens mélodique (« Caro nome » chante Gilda, « La donn’e mobile » répond le duc) qui disent quelque chose de la confiance qu’il porte en lui-même. Hugo s’inclinera même devant la manière dont, dans le célèbre quatuor, le compositeur fait tenir simultanément à quatre personnages des propos différents, sinon contradictoires, sans que le sens échappe au spectateur-auditeur. 
 
Musicalement, Le Trouvère est a priori un opéra plus sombre, La Traviata un opéra plus lyrique, dont l’héroïne Violetta est le moteur et le principe, et Rigoletto, un opéra plus divers, moins amoureusement centré sur un personnage. Mais justement : le génie de Verdi, avec une musique qui est aussi une musique brillante et virtuose, est d’avoir su, en exaltant un personnage difforme, en lui adjoignant une jeune fille candide et un duc sans scrupule, composer une espèce de lamento masqué par les artifices et le faste de l’opéra.
 
On rappellera que l’Orchestre philharmonique de Radio France et Mikko Franck sont familiers des Chorégies d’Orange. Ils nous ont offert dès 2010 une vibrante Tosca, qui fut suivie par Le Vaisseau fantôme en 2013, Carmen en 2015 et Madame Butterfly en 2016. Cette année, l’incomparable Leon Nucci chantera le rôle-titre au pied du mur d’Auguste, en compagnie de la Gilda de Nadine Sierra et du Duc de Celso Albelo. On ajoutera que, outre les deux représentations de Rigoletto, Mikko Franck et l’Orchestre philharmonique participeront à un concert lyrique donné le 10 juillet par le baryton Bryn Terfel.
 
Florian Héro

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